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Shi Shì shí shi shi

13 jun

A diferencia de occidente los lenguajes del lejano este son tonales, es decir, que un mismo sonido significa algo completamente diferente dependiendo la entonación que se utilice para pronunciarlo. Utilizando esta particularidad Zhao Yuanren escribió a principios del siglo 20 un poema de 92 caracteres utilizando solamente el sonido “shi”. Nadie sabe bien las intenciones de Zhao Yuanren, sin embargo muchos lingüistas aluden a que este intentaba demostrar que la romanización del mandarín (muy popular en su época) era algo ridículo ya que se perdía el sentido de lo escrito dadas las características particulares del lenguaje tonal. Si bien el poema, titulado Shi Shì shí shi shi y compuesto por una sucesión de 92 sonidos “shi”, parece un sin sentido esto no es así y el poema de hecho es una historia coherente.

En una cueva de piedra estaba un poeta Shi, que amaba devorar leones, y decidió comer a diez
Él iba al mercado seguido a buscar leones.
Un día a las diez en punto, diez leones justo arribaron al mercado.
Al mismo tiempo que Shi arribaba también al mercado.
Al ver a esos diez leones, él los mató con flechas.
Llevó los cuerpos de los diez leones a la cueva de piedra.
La cueva de piedra estaba densa, él le pidió a sus sirvientes que la ventilen.
Luego de que la cueva de piedra se ventiló, él trató de comer a esos leones.
Cuando comía, realizó que esos leones eran de hecho diez leones de piedra.
Trata de explicar esto.

 

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Fuente: Anfrix.

Tsar Bomba: La explosión más fuerte jamás creada

29 may

TsarLa bomba Tsar. ¿alguna vez se preguntaron cuál fue la liberación simultanea de energía más poderosa producto de la mano humana?

Corría el año 1961 y la guerra fría amenazaba con calentarse rápidamente. Ambas potencias, y sus países satélites, transformaban la Tierra en un tablero de ajedrez geográfico nunca antes visto. Entre los juegos de espías, pujas economicas, guerras satélites y demás muestras de “quién era más macho” estaban las prubas nucleares.

El resultado científico de estas pruebas importaba muy poco en realidad, eran hechas con la intención de decir “mi bomba es más grande que la suya”. Es así que la URSS creó la “tsar bomba”.

Esta bomba tenía un poder de liberación de energía total de 100 megatones, unas 100 millones de toneladas de TNT -para que se den una idea de lo descomunal del poder de esta bomba, una bomba de 1 megatón puede hacer desaparecer a la isla de Manhattan del mapa. Actualmente la bomba promedio del arsenal de Estados Unidos, la W80, tiene 150 kilotones (unas mil veces menos).

El nombre clave de la nueva bomba era “Ivan” y fue construida en sólo 15 semanas utilizando partes de otras bombas. Su funcionamiento era en base a etapas de detonaciones múltiples de bombas de Hidrogeno, es decir que eran varias bombas H explotando simultáneamente.

Tsar
Apurados a trabajar velozmente, y cuando no con la manía que tenían los soviéticos de hacer las cosas a lo apurado, y todo atado con alambre, la bomba terminó pesando 27 toneladas métricas y un avión TU-95 tuvo que ser ampliamente modificado para poder cargarla. Era tan grande que no pasaba por las puertas de la bahía de carga. Diferentes medidas fueron tomadas para asegurarse de que los pobres pilotos volvieran a casa. Entre ellas pintar el avión con pintura reflejante -para disminuir el calor-; y anexarle un paracaídas a la bomba para darles tiempo de poner los motores a máxima potencia y alejarse lo más posible de la bola de fuego.

Todo ya estaba listo el 30 de Octubre del 61 y del total de 100 megatones se decidió bajar la intensidad a 50, reemplazando el material radiactivo de una de las fases de Hidrogeno. Era muy difícil saber que podría pasar, el temor opacaba incluso hasta los egos moscovitas.

Volando a una altura de 15 mil metros sobre la bahía de Mityushikha el TU-95 arrojó a “Ivan” sobre el punto exacto designado en el área de pruebas nucleares Novaya Zemlya. La bomba explotaría a las 11:32 am a una altitud de aproximadamente 4 mil metros. Las dimensiones de la explosión fueron tales que el destello luminico fue visible a más de 1000 kilómetros de distancia e incluso el choque sonoro tardó 49 minutos en viajar ese trayecto. Con el equivalente a 3800 bombas de Hiroshima, estructuras de madera a más de 100 kilómetros fueron totalmente destruidas. El poder fue tal que hasta ventanas en la lejana Finlandia volaron en pedazos. Como si todo esto no hubiera bastado para demostrar el poder de la bomba, la onda de choque recorrió 3 veces la Tierra antes de disiparse.

Tsar        Tsar       

Un equipo de investigadores, que fue enviado posteriormente a tomar fotografías del area, quedó impresionado al ver el paisaje surrealista de la zona. Rocas y estructuras se habían derretido y mezclado con el terreno formando una superficie plana que se expandía por 25 kilómetros. Cálculos posteriores establecieron que si “Ivan” hubiera explotado con sus 100 megatones de energía la explosión podría haber desbalanceado el clima terrestre. A esto Estados Unidos respondió con una serie masiva de pruebas nucleares con bombas “menores” pero ya nunca más se volvió a largar una tan poderosa como “Ivan”.

 

Tsar

Según Masatoshi Koshiba, Premio Nobel de Física (2002), 3 de estas bombas detonadas cerca de la atmósfera podrían dejar al planeta entero sin vida. Es incríble el poder destructivo que ha alcanzado el ser humano.

Fuente: Anfrix.

San Juan de Paricutín, la iglesia que sobrevivió a la lava

29 may

En febrero de 1943, una violenta e inesperada erupción en el estado mexicano de Michoacán se llevó por delante las casas de varias poblaciones y dejó como único superviviente a la iglesia de San Juan Parangaricutiro. Aislada en un mar de destrucción, la torre de la vieja iglesia resistió los embates de la lava y quedó como único testigo del brutal fenómeno.

 

Iglesia de San Juan

La iglesia de San Juan permanece hoy día en pie como un lugar congelado en el tiempo, un fantasmal campanario que emerge sobre un lago de piedra. Enterrados en la roca descansan las casas y comercios de la antigua población; sobre ellos, erguida y desafiante, la torre es la única señal de vida en kilómetros a la redonda.

Iglesia de San Juan

El hombre que vio nacer un volcán

El volcán Paricutín, protagonista de aquella destrucción, nació por sorpresa el día 20 de febrero de 1943 en una llanura donde hasta entonces no se conocía actividad volcánica alguna. Aquel día, el campesino Dionisio Pulido entró en la historia de la vulcanología y se convirtió en la primera persona que presenció en directo el nacimiento de un volcán. Según él mismo relató, se encontraba arando cuando escuchó un fuerte temblor y contempló con sus propios ojos cómo se abría la tierra y comenzaba a escupir vapor y piedras.

En las siguientes 24 horas, el Paricutín se levantó siete metros del suelo mientras arrojaba al aire todo tipo de material volcánico. Al cabo de una semana, la montaña de ceniza ya alcanzaba los 50 metros y continuó creciendo hasta alcanzar los 600 metros de altura.

Igesia de San Juan

La erupción permaneció activa durante nueve años y además de los pueblos de Paricutín y de San Juan Parangaricutiro enterró otras poblaciones cercanas. Los ríos de lava crearon una falda de roca de varios kilómetros alrededor del cráter y cubrieron una superficie de 25 kilómetros cuadrados. Sin embargo, la masa de lava respetó milagrosamente la estructura de la iglesia de San Juan y no hubo que lamentar víctimas humanas: hubo tiempo para evacuar a todo el mundo, incluido el campesino Dionisio Pulido que había dado la voz de alarma.

 

Volcán Paricut�n

En la actualidad, el lugar se ha convertido en un centro de atracción para turistas y en un motor para la economía de la zona. Los guías muestran a los visitantes los restos de la torre que sobrevivió y los de la que todavía estaba en construcción, así como el altar y la pila bautismal que se conservan en bastante buen estado. Además, el volcán Paricutín empieza a ser conocido en todo el mundo y ha sido incluido en algunas listas como una de las siete maravillas naturales.

 

Iglesia de San Juan

Fuente: Fogonazos.

¿Puede viajar algo más rápido que la luz?

29 may

El experimento de Bell o la paradoja Einstein-Podolsky-Rosen

Cuando se topan dos partículas subatómicas como un electrón (carga negativa) y un positrón (carga positiva) ambos se autodestruyen generando en el proceso fotones, los cuales son partículas de luz que se comportan como onda y como corpúsculos. Estas partículas de luz, las cuales están relacionadas, pueden viajan en sentido contrario una de otra.

Si interceptamos o alteramos uno de estos fotones, automáticamente e independientemente de donde se encuentre, su fotón-pareja también se ve alterado exactamente igual.

Esto es algo así como si dos amigos, uno en Nueva York y el otro en Tokio llevan corbatas de color negro. En el momento en que el amigo de Nueva York se cambiase la corbata negra por una roja, en Tokio, y simultáneamente, su amigo se cambiaría, a su vez, la corbata negra por una roja desafiando la velocidad de la luz.

Este teorema se ha demostrado experimentalmente múltiples veces.
Entonces….¿dónde está el truco? ¿Cómo es posible vencer la velocidad de la luz?

Galaxia espiral

Es muy sencillo:

La cuestión radica en que cuando alteramos un fotón no estamos enviando “materia” más rápido que la velocidad de la luz, sino que estamos enviando información (un bit “cuántico”) al fotón-pareja, por lo tanto, este fenómeno no viola las leyes de la física.

Einstein, en 1935, descubrió este efecto misterioso y lo denomino “fantasmal” (spooky), ya que ampararía fenómenos paranormales hasta entonces desdeñados por la ciencia, como la telepatía.

Fuente: .

¿Se puede vivir con una bala en el cerebro?

29 may

Bala en la cabezaTodo indica que sí, pero es que los chinos están hechos de otra pasta. Resulta que la abuela Jin Guangyin -77 años bien cumplidos- fue al Shuyang Leniency Hospital por sus constantes y fortísimos dolores de cabeza. Al hacer una radiografía, salió premio tras una de las puertas.

El balazo se lo dieron en 1943 durante la Segunda Guerra Mundial, mientras le llevaba provisiones a su padre. ¿Por qué no murió? Aquí llegan las palabras mágicas: tratamiento de hierbas que cerró la herida hasta hoy día cuando finalmente han separado a estas compañeras de batalla.

Fuente: alt1040.

El felino más grande del mundo

28 may

LigreEs un león? ¿Es un tigre? No, es ambas cosas, es un ligre. El cruce entre un león macho y una tigresa da como resultado a un felino enorme (que en caso de ser hembra no siempre es estéril) al que se llama ligre y que debido a que la inhibición en el gen del crecimiento se transmite por vía materna en los leones y paterna en los tigres, no deja de crecer mientras viva. Curiosamente, si el macho es el tigre y la hembra una leona, el resultado es un enano en comparación, al que se da en llamar tigón. El ligre es el felino más grande del mundo, y como media puede llegar a pesar 400 kilos y medir 3,65 metros de pie.

En comparación, un tigón puede llegar a pesar apenas 160 kilos. Como comentaba antes, algunas hembras de ligre no son estériles y si se cruzan con un tigre dan lugar a un animal llamado titi, mientras que si se aparean con un león, el animal resultante será un lili.

La leyenda sostiene que los ligers eran relativamente comunes en Singapore antes de que el león asiático desapareciese casi por completo del continente (en la actualidad el censo es de apenas 200 ejemplares en los bosques de la India). Pueden llegar a comer casi 45 kilos de carne de una sola sentada, pero para evitarles el sobrepeso los criadores de estos “gatitos” les alimentan con “solo” 12 kilos por noche.

Un macho de ligre (como el de estas fotos) puede heredar el color de piel y la melena leonina, y también las franjas propias de los tigres. Se dice que los ligres heredan también el gusto por el agua de los grandes felinos atigrados, y el comportamiento social y gregario de los leones.

Fuente: Maikelnai.

¿Se romperá un diamante si lo golpeo con un martillo?

28 may

DiamanteEl diamante es la sustancia natural más dura de la Tierra, pero si lo metes en un horno y elevas la temperatura a unos 763 ºC, simplemente se desvanecerá sin ni siquiera dejar restos de ceniza. Apenas liberará un poquito de dióxido de carbono.

Los diamantes se forman a lo largo de períodos de miles de millones de años en las profundidades de la corteza terrestre – a unos 150 kilómetros de profundidad – y luego son traídos a la superficie por los volcanes. La mayoría de los diamantes se encuentran en una roca volcánica llamada kimberlita o en el mar, al que llegaron arrastrados por las corrientes fluviales cuando emergieron a la superficie.

Un diamante es 58 veces más duro que el segundo mineral con mayor dureza de la Tierra, el corindón, que es el material a partir del cual se forman los rubíes y los zafiros. Hubo que esperar hasta el Siglo XV para descubrir que la única forma de cortar un diamante era empleando otros diamantes. Aún así, los diamantes son frágiles. Y si, en efecto… si los golpeas con un martillo se harán añicos.

Fuente: maikelnai.

¿De qué estamos hechos?

28 may

El hombre medio pesa 70 kg y entonces tendrá 30 kg de músculo, 7 kg de huesos, 1 kg de pulmones, 5 litros de sangre y 27kg de órganos varios, lo que desde el punto de vista químico se detalla así:

  • 45,5 kg de oxígeno

  • 12,6 kg de carbono

  • 7kg de hidrógeno

  • 2,2 kg de nitrógeno

  • 1,05 kg de calci

  • 770 g de fósforo

  • 245 g de potasio

  • 175 g de azufre

  • 105 g de sodio

  • 100 g de cloro

  • 3 g de hierro

  • 3,5 g de magnesio

  • 2 g de zinc

  • 0,2 g de manganeso

  • 0,15 g de cobre

  • 0,03 g de yodo

  • y trazas de flúor, cobalto, níquel, plomo, silicio …

Resumiendo, un cuerpo humano de 70 kg son 55 litros de agua que se mantienen en pie gracias a la combinación de los demás elementos.

Fuente: El origen de las cosas.

El arma más misteriosa y enigmática de la historia

28 may

En la historia de la humanidad ningún arma fue tan misteriosa y trajo tantas victorias a sus poseedores como el Fuego Griego.

El Fuego Griego se basaba en una sustancia extremadamente inflamable que, según varios recuentos de la época, ardía hasta debajo del agua. Era el arma más mortífera de las flotas y ejércitos de asedio bizantinos y sus enemigos temblaban con solo nombrarla. Tal ventaja le otorgaba al Imperio que esta se mantenía con el mayor de los secretos, tan bien guardada fue su fórmula que al día de hoy es un misterio y nadie sabe como reproducirla.

En un principio el Fuego Griego era arrojado desde las embarcaciones bizantinas hacia el área donde se encontraban los navíos enemigos. Solo bastaba una flecha en llamas para que el área, tanto barcos como la superficie misma del agua, se convirtan en un ardiente infierno. Literalmente no había flota enemiga que pudiera soportar un ataque con esta letal sustancia ya que según varios recuentos de diferentes bandos de la época, el Fuego Griego no solo flotaba en el agua sino que además se adhería a su víctima (muy similar al napalm de las bombas de hoy en día).

Con el tiempo, se fue adaptando a catapultas y herramientas de asedio siendo utilizado para amedrentar a las tropas defensoras de fortalezas y ciudadelas.

Pero más impresionantemente, aún a mediados de la Edad Media, valga la redundancia, un arma portátil fue adoptada: el primer lanzallamas de la historia. Se utilizaba un bastón con forma de garra el cual estaba conectado a un tanque con la sustancia mediante una manguera. Al acercarse las tropas enemigas un sistema manual hacía de bomba y por la garra del bastón salía un rocio de Fuego Griego el cual, al ser prendido con una antorcha o flecha ardiente, aterraba a los contrincantes.

Fuego griego en acción

Qué era el Fuego Griego

Nadie lo sabe a ciencia cierta. Solo se sabe que fue inventado en el 670 por Callicinus en Constantinopla. Callicinus era un arquitecto de Heliopolis en la provincia de Judea (aunque varios historiadores fechan el descubrimiento varios siglos antes en Alejandría, esta discrepancia radica en que existen registros del 400 antes de Cristo mencionando una sustancia similar). Al mostrarle a la junta de generales la capacidad de su descubrimiento, éstos decidieron guardarla bajo el mayor de los secretos, asesinando a cualquiera que conociera su composición y limitando la elaboración a un selecto grupo de alquimistas de confianza que trabajaban bajo estricto control del Imperio. El secreto se mantuvo tan bien que al día de hoy nadie sabe de qué estaba compuesto.

Su comportamiento era similar al napalm flotaba en el agua y hasta ardía debajo de esta, se adhería a la víctima y era prácticamente imposible de apagar, incluso al cubrirlo con arena si esta era removida continuaba ardiendo. Tras varias investigaciones se dedujo que consistía en un liquido inflamable basado en un compuesto de hidrocarburos de baja densidad. Hoy en día hay dos sugerencias sobre su posible composición: algunos, como la NASA, sugieren que podría haber estado compuesto de nitrato de potasio en estado mineral, sulfuro y petróleo; mientras que otros piensan en un compuesto de nitrato de potasio combinado con petróleo. Sin embargo, estas son solo suposiciones y su verdadera fórmula ha muerto junto al Imperio Bizantino.

Fuente: Anfrix.

Llueven ranas en un pueblo alicantino

28 may

Salieron a la calle y se quedaron sin palabras. ¿Cómo puede ser Llueven diminutas ranas del tamaño de una uña. Y no es el inicio de un cuento, sino la experiencia que vivieron vecinos de la pedanía alicantina de El Rebolledo el pasado jueves por la noche.

« No había visto nada así en mi vida. Me llamó mi nieta que había salido a la calle y me dijo ‘Mira cuántos bichos han caído’. Yo no me lo podía creer y cuando llamé a mi hija para que viniera a verlo me trataba de loca », recuerda Esperanza, una vecina de la zona que presenció este extraño fenómeno.
En la calle podían observarse en el suelo, según el testimonio de los vecinos, miles de ranas pequeñas, todas ellas iguales entre sí, mientras veían cómo caían otras tantas.
RanasDesde el Antiguo Egipto se conoce la existencia de este tipo de fenómeno, cuya explicación científica se basa en el hecho de que en ocasiones se forman tornados que, dependiendo de su intensidad, pueden recoger agua de charcas y a los animales que viven en ellas, en este caso, ranas, pero también puede darse con otras especies como peces, según el portal educativo Educared.
Al principio de los tiempos la explicación a estos hechos se buscaba en mitos y leyendas, pero poco a poco fueron asentándose los motivos científicos.

En primera persona

No obstante, quienes vieron en primera persona cómo, la semana pasada, cayeron diminutas ranas del cielo no han dejado de encontrarle un lado increíble y fantástico a la historia. Una circunstancia más parecida a una película o novela fantástica que a la vida real, con motivos científicos incluidos.
« Era un acontecimiento digno de ver », explica una vecina, que se quedó maravillada de que ocurriera algo así. Ahora ya tiene en su historia personal una anécdota que contar que pocos pueden presumir de testimoniar.

Fuente: Levante-EMV.

Encuentran 5.000 animales en un barco a la deriva

28 may

Miles de lagartos gigantes, tortugas y pangolines a punto de morir debido a las altas temperaturas fueron descubiertos en el interior de una embarcación  abandonada en aguas del sur de China. Además, hallaron 21 brazos de oso.

Las autoridades del puerto de Yangjiang (Cantón, sur) desconocen el origen de la embarcación, ya que al subir abordo no encontraron a ningún tripulante o documentos, a excepción de un diario que se vende en Malasia y Singapur y que envolvía uno de los 21 brazos de oso que también fueron hallados en el interior de la nave.

Del total de animales hallados a bordo, 2.720 eran lagartos gigantes, una especie protegida en peligro de extinción, 30 pangolines (mamífero del orden de los folidotos que vive en Asia y África) y el resto tortugas, todos ellos encerrados en unas 200 jaulas de madera.

Fueron los vecinos quienes denunciaron esta semana la presencia de un barco de madera antiguo de 25 metros de eslora a la deriva del que emanaba un fuerte olor a animal en una zona cercana a la isla de Qingzhou.

Al subir a bordo la policía descubrió que el motor estaba roto, por lo que arrastraron el barco hasta la costa y trasladaron a los animales a un centro de protección en Cantón, capital provincial.

Según la investigación, los animales no llegaron hasta Cantón en esa embarcación, sino que fueron trasladados a ese barco en una zona cercana al puerto de Yangjiang.

Los platos cocinados a base de animales salvajes son característicos de la cocina cantonesa, ingredientes que también se utilizan para la medicina tradicional china, por lo que el país asiático registra un alto índice de tráfico ilegal de animales salvajes.

Fuente: Infobae.

El código Hammurabi

28 may

HammurabiEl Código de Hammurabi es sin lugar a dudas una de las mayores maravillas que nos ha legado la antigüedad, y es uno de los primeros intentos legislativos del ser humano.

El Código de Hammurabi, datado hacia el año 1692 aC, y es uno de los primeros conjuntos de leyes que se han encontrado y uno de los ejemplos mejor conservados de este tipo de documento de la antigua Mesopotamia.

Se presenta como una gran estela de basalto de 2,25 metros de alto. En lo alto hay una escultura que representa a Hammurabi de pie delante del dios del Sol de Mesopotamia, Shamash. Debajo aparecen inscritos, en caracteres cuneiformes acadios, leyes que rigen la vida cotidiana. Fue colocado en el templo de Sippar; igualmente se colocaron varios otros ejemplares a lo largo y ancho del reino. El objeto de esta ley era homogeneizar jurídicamente el reino de Hammurabi. De este modo, dando a todas las partes del reino una cultura común, se podía controlar el todo con mayor facilidad.

Durante las diferentes invasiones de Babilonia, el código fue trasladado hacia el 1200 aec a la ciudad de Susa (en Elam), actualmente en el Jusistán (Irán). En esta ciudad fue descubierto por la expedición que dirigió Jacques de Morgan, en diciembre de 1901. Fue llevado a París, Francia, donde el padre Jean-Vincent Scheil tradujo el código íntegro al francés. Posteriormente, el código se puso en exhibición en el Museo del Louvre, en París, donde se encuentra hasta la fecha.

Contenido juridico

Hammurabi en El LouvreLas leyes del Código de Hammurabi, (numeradas del 1 al 282, aunque faltan los números 13, 66–99 y 110–111) están inscritas en babilonio antiguo y fijan diversas reglas de la vida cotidiana. Norman particularmente:

* La jerarquización de la sociedad: existen tres grupos, los hombres libres, los “muskenu” (quienes se especula podrían ser siervos o subalternos) y los esclavos.
* Los precios: los honorarios de los médicos varían según se atienda a un hombre libre o a un esclavo.
* Los salarios: varían según la naturaleza de los trabajos realizados.
* La responsabilidad profesional: un arquitecto que haya construido una casa que se desplome sobre sus ocupantes y les haya causado la muerte es condenado a la pena de muerte.
* El funcionamiento judicial: la justicia la imparten los tribunales y se puede apelar al rey; los fallos se deben plasmar por escrito.
* Las penas: aparece inscrita toda una escala de penas según los delitos y crímenes cometidos. La base de esta escala es la Ley del Talión.

Se tratan también el robo, la actividad agrícola (o pecuaria), el daño a la propiedad, los derechos de la mujer, los derechos en el matrimonio, los derechos de los menores, los derechos de los esclavos, homicidio, muerte y lesiones. El castigo varía según el tipo de delincuente y de víctima.

Historia completa. Fuente: historia clásica.

Las 8 personas que sobrevivieron a 2 bombas nucleares

24 may

¿Sabéis quién fue Enemon Kawaguki?

A ningún guionista de cine se le habrá pasado por la cabeza una historia como la que le sucedió a este hombre. Si alguna vez creéis que la suerte os ha abandonado, será bueno que penséis en Enemon Kawaguki.

Era un ingeniero de Mitsubishi durante la Segunda Guerra Mundial en una fábrica situada en Hiroshima dedicada a la industria bélica, lo que la hacía objetivo de algunos bombardeos Aliados. Kawaguki no deseaba quejarse, los bombardeos eran peligrosos, pero se repetía a sí mismo que más peligroso era estar fuera de Japón. Por aquella época contaba con 40 años y era un hombre enérgico y deportista.

La mañana del 6 de Agosto de 1945, alrededor de las 8 de la mañana, estaba en su despacho. Se aproximaba un B-29, pero las sirenas de la ciudad no lo habían advertido pues no implicaba un bombardeo sino que podía ser un avión de reconocimiento o un avión de propaganda. Después de ver oleadas de aviones, uno solitario no era nada importante. Los obreros de la fábrica, por si acaso, se dirigieron a los refugios y él, ocupado en su trabajo, se demoró un instante antes de seguirles.

Los primero que sintió fue un intenso resplandor y después quedó inconsciente. El intensísimo calor, de quizá 3.000C°, convirtió instantáneamente en carbón a miles de seres humanos. Miles más les sobrevivieron unos pocos segundos, para ser golpeados por escombros o sepultados por edificios caídos. Muchos se tiraron a ríos que habían hervido. Murieron unas 200.000 personas, la mitad de la población diurna de la ciudad y desaparecieron aproximadamente 60.000 edificios. Al despertar, estaba desnudo (su ropa había ardido). La fábrica estaba desierta y ardía en llamas ya que estaba 5 km del punto cero. Había recibido dos heridas, una en la cabeza, debida a un hierro, y otra en la espalda, debida a una teja. Ensordecido y aturdido, Kawaguki se alejó de la fábrica y del centro de Hiroshima desde el cual soplaba un desagradable aire caliente. Corrió hacia el mar y luego hacia el río que rodeaba la fábrica. Estuvo bastante tiempo en el agua y subió a una colina desde donde pudo ver la desolación causada por la bomba. Exhausto, se quedó dormido.

La fresca brisa del mar lo despertó a las cinco de la tarde. Las heridas y las quemaduras le dolían, pero el aire fresco parecía calmarlas. Anduvo hacia la periferia de la ciudad y siguiendo las vías del tren encontró un vagón. Ya había anochecido y tenía frío, así que entró en el vagón, se acurrucó en el interior y volvió a dormirse.

Despertó dos días después. No recordaba nada. Estaba a bordo de un tren y médicos y enfermeras habían atendido sus heridas. El tren avanzaba y avanzaba y parecía no detenerse nunca. Al final, la mañana del 9, el tren se detuvo y Kawaguki bajó del vagón por su propio pie junto a otros compañeros de viaje supervivientes, empezó a caminar hacia el centro de la ciudad. Parecían estar en una hermosa ciudad alejada de la guerra y de sus horrores. Sin embargo, en pocos minutos oyeron el sonido de un solitario B-29 acercándose desde el mar. Kawaguki se arrojó contra la cuneta y se pegó al suelo todo lo que pudo. Los otros caminantes que pasaban por su lado le miraban sorprendidos creyendo que se había vuelto loco. Estaban a unos 4 kilómetros del centro de la explosión, en Nagasaki. Vio el resplandor, la oleada de calor y la destrucción. Esta vez no perdió el conocimiento y pudo ver el hongo nuclear y cómo los que estaban a su alrededor estallaban literalmente en llamas.

Kawaguki nunca se recuperó psicológicamente de su doble experiencia atómica. Tras curar las heridas sufridas por la segunda explosión se dedicó a vagar sin rumbo por el país, con la razón casi perdida. Incapaz de concentrarse, vigilaba temeroso y constantemente el cielo por si volvía a ver aparecer un solitario B-29.

Después de 12 años, en 1957, Kawaguki moría en un hospital de Nagasaki. Finalmente, su cuerpo no fue capaz de soportar la radiación recibida. Quedó archivado como el caso clínico 163.641, el hombre que sobrevivió a dos bombas atómicas.

Esto es sólo la vida de una de las 8 (si, ¡8!) personas que han sobrevivido a las dos bombas lanzadas sobre Japón.

En Japón se los conoce como los Ocho Afortunados, y son las únicas personas que estuvieron tanto en Hiroshima como Nagasaki cuando las bombas atómicas fueron lanzadas. Si bien es muy probable que más personas hayan sobrevivido a ambas detonaciones, de hecho el Museo de la Paz en Hiroshima calcula que pudieron existir unas 160 Nijū Hibakusha -traducción literal: personas doblemente bombardeadas-, la falta de registros por parte del gobierno y el caos tras la rendición de Japón hicieron que solo se confirmaran ocho casos. Frustrado con este panorama el afamado productor de TV Hidetaka Inazuka decidió filmar un documental llamado “Niju Hibaku” -Doble Irradiación- en el cual entrevista al último sobreviviente, Tsutomu Yamaguchi, de 90 años y del que aparentemente sale la historia de Enemon.

YamaguchiYamaguchi era un ingeniero de Mitsubishi trabajando en el puerto de Nagasaki. El destino quiso que el fatídico 6 de Agosto en el cual fue detonada la nefastamente famosa “Little Boy” de 13 kilotones se encontrara en Hiroshima en un viaje de negocios con el fin de asegurar el suministro de repuestos al astillero de Nagasaki. En el momento exacto de la explosión se encontraba a 2 Km de la Zona Cero guarecido por una fortificada instalación de la zona industrial de Hiroshima. Sin embargo, el calor intenso y los temblores hicieron que sufriera fuertes quemaduras y contusiones por todo su cuerpo. Solo recuerda ver el flash y lo difícil que era respirar con el aire tan caliente. Tras ver el caos y el descontrol pasó dos días intentando volver a su ciudad. Al llegar, a pesar de las heridas decidió reportar lo ocurrido a su jefe quien, como toda la población de Japón, se encontraba totalmente ignorante de lo ocurrido. Como ingeniero Tsutomu sabía que el arma utilizada en Hiroshima era para nada convencional y temía que la guerra esté totalmente perdida. Sus temores se confirmarían ese mismo día, el 9 de Agosto, explotó la segunda bomba, Yamaguchi se encontraba en las oficinas del astillero a unos 3 Km de la zona cero reportando y describiendo todo lo visto. Volvió a sentir el calor intenso y en ese momento, según sus palabras “aterrado pensé que las explosiones me estaban siguiendo a mi”. Cuando salio a las calles llegó a pensar que había llegado el fin del mundo.

Afortunadamente desde ese entonces Tsutomu pudo vivir una vida pacífica y formar una familia. Ya jubilado sigue viviendo en Nagasaki y dedica su tiempo libre a escribir poesías.

Fuentes: anfrix e historias de la ciencia.

¿Cómo reducen la cabeza los jíbaros?

24 may

JbarosEl pueblo de los Shuar, más conocido por el nombre de Jíbaros (nombre dado por los españoles) es originario del altiplano ecuatoriano, en las fuentes del Amazonas, al norte del río Marañón y entre las cuencas del río Pastaza y el río Chinchipe.

Si por algo son realmente conocidos y temidos, es por la capacidad que tienen de reducir las cabezas de sus enemigos.

De cada victoria, el gran guerrero conserva un testimonio: una cabeza cortada y luego reducida. Esta costumbre no tiene por único objeto hacer alarde de trofeos de guerra, pretende que el espíritu del muerto, el muisak, no vuelva para vengarse del asesino.

Por ello, el  guerrero que mató a un enemigo debe llevar a cabo un complejo ritual, destinado a encerrar el alma del muerto en su propia cabeza, cuidadosamente reducida, llamada tsantsa. La preparación de la cabeza dura varios días y las operaciones materiales se alternan con las ceremonias mágicas.

El proceso es el siguiente:

  1. Lo primero es, obviamente, cortar la cabeza al enemigo.

  2. Con un cuchillo se hace un corte desde la nuca al cuello, se tira de la piel y se desprende del cráneo. Se desecha el cerebro, ojos y demás partes blandas, además de todos los huesos.

  3. Se mete en agua hirviendo a la que se añade jugo de liana y otras hojas, lo que evita que se caiga el pelo. Se mantiene durante unos quince minutos aproximadamente; más tiempo la ablanda demasiado y es difícil impedir que no se pudra.

  4. Se saca del agua (con un tamaño aproximado de la mitad del original) y se pone a secar.

  5. Se raspa la piel por dentro para quitar restos de carne y evitar el mal olor y la putrefacción y se frota por dentro y por fuera con aceite de carapa.

  6. Después se cose el corte de la nuca, los ojos y la boca, de manera que queda como una bolsa, en la que se echa una piedra del tamaño de un puño o el volumen equivalente en arena caliente.

  7. Se cuelga sobre el fuego para desecarla poco a poco con el humo a la vez que se le va dando forma al cuero con una piedra caliente. En este proceso la cabeza acaba de reducirse.

  8. Una vez seca la cabeza se vacia la arena y se tiñe la piel de negro.

  9. Luego se introduce un cordón de algodón por un agujero practicado en la parte superior de la misma y se asegura en la abertura del cuello con un nudo o un palito atravesado.

Queda tal que así:

Cabezas reducidas

Así, con los ojos cosidos y la cabeza teñida de negro, el alma del enemigo queda atrapada en la oscuridad y ya no hay nada que temer de él ni de su venganza.

A todo esto, y como se suele decir: no intentes hacerlo en casa.

Fuente: saber curioso.

Bacteria africana se come los ojos de una mujer

24 may

Trasy Plouffe perdió la vista hace tres semanas y casi tuvieron que extraerle el ojo derecho cuando unas bacterias destruyeron sus corneas.

“Me Sentía como si alguien raspara mis ojos con un cristal..”

Todo comenzó cuando Plouffe voló a Nairobi, Kenia en enero donde se ofreció voluntariamente en una organización.
En su estancia allí visito playas de varios lugares y un día despertó con los ojos rojos.

“Las venas de mis párpados parecían que iban a explotar..”

Esperando que pasará y una vez visto que el dolor se intensificaba decidió ir a una estación de primeros auxilios
La bacteria fue identificada más adelante por los doctores como aeruginosa de los pseudomonas — un patógeno oportunista que se aprovecha de roturas en las defensas del cuerpo y puede comer el tejido, el sistema respiratorio, los huesos.

Finalmente aunque su visión es muy borrosa, puede ver y para ella “.. es un milagro ..”

Fuente: vaxter.

¿Sabías que…

23 may

La vida (e Internet es prueba de ello) está llena de hechos curiosos y extraordinarios que merece la pena conocer. Es cierto, ninguno de estos datos os van a ayudar a conseguir el aprobado en unas oposiciones, pero seguro que os harán pasar un buen rato. Aquí tenéis una selección de 25 curiosidades… intentad memorizar las que más os llamen la atención y sorprended a vuestros amigos:

  1. Los escarabajos saben a manzana, las avispas a piñones, y los gusanos a bacon frito.

  2. En 1386, un cerdo fue ejecutado en Francia por el método de ahorcamiento, por el asesinato de un niño.

  3. Es imposible suicidarse aguantando la respiración.

  4. Existe una ciudad llamada Roma en cada continente.

  5. Horacio Nelson, uno de los más ilustres almirantes de Inglaterra no fue capaz, a lo largo de su vida, de encontrar una cura para sus mareos en alta mar.

  6. El cadáver de Jeremy Bentham está presente en todas las reuniones importantes de la Universidad de Londres.

  7. La cuarta parte de tus huesos corporales se encuentran en tus pies.

  8. Al igual que las huellas dactilares, la impronta de la lengua es diferente en cada individuo.

  9. La primera transfusión de sangre de la que se tiene constancia sucedió en 1667 cuando Jean-Baptiste Denis transfirió un litro de sangre de cordero a un hombre joven.

  10. Las uñas de los dedos de las manos crecen 4 veces más rápido que las de los pies.

  11. La miel es el único alimento que no se estropea. Se ha encontrado miel en las tumbas de los faraones egipcios que tras ser saboreada por los arqueólogos, fue declarada comestible.

  12. La Coca-Cola sería verde si no le añadiesen colorante.

  13. Las abejas matan a más gente cada año que las serpientes.

  14. Un lápiz normal puede dibujar una línea continua de 56 kilómetros, o el equivalente a escribir aproximadamente 50.000 palabras (en inglés).

  15. El alimento que más alergias provoca en los humanos es la leche.

  16. La ubicación de los ojos de un burro en su cabeza, les permite verse los cuatro cascos en todo momento.

  17. La Tierra es el único planeta de nuestro sistema solar que no recibe su nombre de una deidad.

  18. Algunos gusanos se comerán a si mismos si no encuentran nada de alimento.

  19. El chicle más antiguo del mundo tiene 9.000 años.

  20. El vuelo registrado más largo de un pollo duró 13 segundos.

  21. La reina británica Isabel I se veía a si misma como un dechado de virtudes en cuanto a la limpieza. Declaraba bañarse una vez cada tres meses tanto si lo necesitaba como si no.

  22. Las babosas tienen 4 narices

  23. Los búhos son las únicas aves capaces de ver el color azul.

  24. Un hombre llamado Charles Osborne sufrió hipo durante 69 años.

  25. Los diestros viven de media nueve años más que los zurdos

 Fuente: maikelnai.

Hablemos de agujeros

23 may

¿Qué profundidad alcanzó el agujero más hondo excavado por la humanidad?

Como con cualquier pregunta relacionado con el “esfuerzo humano”, probablemente el Libro Guinness de los Records es el mejor lugar en el que buscar la respuesta apropiada. De todos modos déjame aportar mi pequeño grano de arena…

El hoyo de prospección más profundo jamás excavado se realizó en Rusia, en la península de Kola. Durante un período superior a una década se excavó un enorme agujero que superó los 12 kilómetros de profundidad para investigar la estructura de la corteza continental.

Los resultados mostraron fracturas y fisuras inesperadas y bolsas de agua bien incrustadas en las profundidades de la Tierra, allí donde el saber popular habría esperado que la presión de las rocas de las capas superiores habría taponado todas las grietas.

El pozo petrolífero conocido más profundo alcanzó casi los 6 kilómetros de profundidad. Lo normal es que se alcancez apenas los 3000 o 5000 metros.

No tengo mucha información sobre pozos de agua, pero hace 1000 años en Sichuan, China, los habitantes locales desarrollaron operaciones con cuerda y bambú, fabricados empleando herramientas de acero, que les permitió alcabzar los 1000 metros de profundidad en busca de agua salada y gas natural. Quemaban el gas para evaporar el agua y concentrar la sal para la venta, la cual era escasa tierra adentro, bien lejos del mar.

En cuanto a las minas, lás más profundas están probablemente en Sudáfrica y explotan el oro. Llegan tan abajo que el aumento natural de la temperatura a causa de la profundidad se convierten en un problema serio. A pesar de ser refrigeradas con agua fría, las minas son de un calor nada confortable.

Existió un proyecto cuya intención era la de superar la corteza terrestre (el proyecto Mohole) y alcanzar el manto. Formó parte del poyecto Deep-Sea drilling que antecedió al Ocean Drilling Project. Aunque las prospecciones que se realizaron fueron relativamente superficiales (apenas poco más de los 1000 metros) el conocimiento adquirido sobre los sedimentos oceánicos y el vulcanismo han transformado nuestro entendimiento del mundo. En cualquier caso, desde entonces hemos aprendido que en muchas áreas existen fragmentos de corteza profunda y manto de roca elevadas, formando cinturones de ofiolita, que al ser transportadas a la superficie nos evitan la perforación.

Los agujeros más profundos en la corteza son de origen natural. Los volvanes nos traen hacia arriba materiales provenientes de decenas de kilómetros de profundidad, y kimberlitas, las rocas exóticas que contienen diamantes, parecen surgir desde el manto en cuestión de pocas horas (de otro modo los diamantes se romperían).

En las zonas de subdución la corteza se deprime, y el abismo más profundo en el lecho oceánico se encuentra en las Marianas, a más de 11 kilómetros de profundidad (compárese con los 6 kilómetros de profundidad de las zonas adyacentes que no se encuentran subducidas bajo una placa oceánica).

En Vredefort (Sudáfrica) existe una estructura circular enorme – la cúpula de Vredefort – que se interpreta como un gigantesco astroblema (estructura de cráter de impacto) de cientos de kilómetros de anchura y que elevó rocas a la superficie moderna que se originaron a 25 kilómetros de profundidad. Se especula que un meteorito gigantesco – tal vez del tamaño de un asteroide – golpeó esta región hace 2.000 millones de años, excavando un enorme agujero en la corteza. El agujero era tan profundo y tan acho que la corteza fluyó desde las profundidades para rellenarlo, elevando rocas de las zónas más abisales a la superficie.

La mina más profunda

Fuente: maikelnai.

¿Se pone mala el agua?

23 may

Muchas personas almacenan agua para emergencias como huracanes o fallos eléctricos. Esto es especialmente cierto en las áreas rurales, donde el agua potable se extrae de pozos privados. Estos pozos son utilizables siempre que exista energía para accionar las bombas. Si intentas almacenar agua de forma segura, esta pregunta es especialmente acertada.

Resulta que hay dos formas por las que el agua se echa a perder. La primera de ellas es fácilmente demostrable simplemente llenando un cubo con agua del grifo y dejándolo al aire libre durante varios días. Aproximadamente una semana después, te encontrarás con que el agua del cubo contiene larvas de mosquito, algas y otras diversas formas de vida, ninguna de las cuales querrías beber. De este experimento podrás deducir fácilmente que almacenar agua en un contenedor abierto es una mala idea a no ser que planees purificarla cuando necesites beberla. Almacenar agua en un contenedor estanco no es mejor si el agua que hay dentro está contaminada de algún modo con bacterias o algas. Necesitas colocar agua pura en un contenedor limpio, y luego procesarla de algún modo para eliminar la contaminación bacteriana. Se puede procesar el agua con calor, como cuando enlatas conservas, o se pueden emplear compuestos químicos como el cloro o el iodo.

El segundo modo por el que el agua se puede volver no apta para el consumo es por una filtración en el contenedor que almacena el agua. Como un caso extremo, imaginaos lo que sucedería si almacenas agua en un contenedor de plomo. El plomo se filtraría al agua y la volvería venenosa. El contenedor que uses necesita estar hecho de un material cuya calidad le permita estar en contacto con el agua (o con alimentos) evitando problemas de impregnación. El vidrio, el acero inoxidable y algunos plásticos tienen la calidad necesaria para almacenar comida y agua.

Una forma sencilla de almacenar agua es comprar agua potable almacenada en contenedores (garrafas) de plástico como los que se venden en los supermercados. Esta agua es bastante económica, está libre de contaminación bacteriana y se almacena en un contenedor apto para alimentos. De este modo, podrás almacenar agua de forma indefinida.

Gota de agua

Fuente: maikelnai.

Taipei 101: El edificio que hace temblar la Tierra

23 may

Taipei 101 es un edificio de 106 pisos (5 pisos subterráneos y 101 por encima del suelo), ubicado en Taipei (Taiwán). La aguja que corona sus 508 metros de altura lo convierte en el rascacielos más alto del mundo en la actualidad. Supera en 56 metros a las Torres Petronas de Kuala Lumpur (Malasia). Pero va a ser sobrepasado por el proyecto Burj Dubai en su esperada finalización en el 2008.

El Taipei 101 tiene 101 pisos por encima de la altura del suelo (de allí su denominación), y 5 por debajo.

El rascacielos ostenta los siguientes récords:

  • Altura desde el suelo hasta el tope estructural: 508 metros (superó la marca que antes ostentaban las Torres gemelas Petronas con 452 metros).

  • Altura desde el suelo hasta la azotea: 448 metros (superó la marca que antes ostentaba la Torre Sears con 443 metros).

  • Altura desde el suelo hasta el último piso ocupado: 438 metros (superó la marca que antes ostentaba la Torre Sears).

  • Velocidad del ascensor: 16,83 metros/segundo.

El récord que no pudo sobrepasar fue la mayor altura desde el suelo hasta la cúspide (las antenas), pues este sigue siendo ostentado por la Torre Sears, con 527 metros.

La azotea del Taipei 101 fue completada el 1 de julio de 2003. En una ceremonia presidida por el alcalde Ma Ying-jeou, la cúspide se colocó el 17 de octubre de 2003, permitiendo así superar la altura de las Torres Petronas por 50 metros.

 

Taipei 101Puede soportar terremotos de hasta 7 grados en la escala de Richter y vientos de más de 450km/h. La importante capacidad de absorción de esta estructura reside en un amortiguador eólico con planchas metálicas de 660 toneladas que está instalado en el piso 89, éste es el más grande y pesado a nivel mundial. Está dividido en 8 segmentos de 8 pisos, y es el único amortiguador que está a la vista del público en general.

Además 8 supercolumnas lo sujetan por la base; construidas en hormigón armado y acero, lo abrazan hasta el piso 26, mientras otras 32 columnas suben hasta la planta 62. Los cortes en las esquinas disminuyen la fuerza del viento y una compleja malla de acero lo abraza formando un cinturón que hace un estrechamiento en la parte baja del edificio y llega hasta la planta 34. Una gigante bola de acero, de 680 toneladas se suspende de su parte alta, residiendo en el piso 92 y sirve de contrapeso mecánico contra las vibraciones, absorbiendo la energía y limitando las oscilaciones.

El ascensor fabricado por la empresa Toshiba tiene la plusmarca mundial en velocidad: apenas en 37 segundos llevaría 30 personas desde el quinto piso hasta el piso 89, y esto no es todo, este ascensor también posee un sistema de sellado hermético similar al de un avión lo cuál no molestará a los oídos de las personas cuando viaja en él.

El Taipei 101 es uno de los edificios más tecnológicos: conexiones de fibra óptica y via satélite para no dejar nunca sin conexión a internet a la red gigabit del edificio y también los dos ascensores más rápidos del mundo (de dos pisos cada uno!). Este gigante de 700,00 toneladas y 101 pisos para 12.000 personas no solo hizo temblar al mundo del AEC (Architecture, Engineering and Construction) si no que al parecer también esta haciendo temblar a la tierra.

Dos sismos entre el 2004–2005 tuvieron su epicentro justo bajo el edificio. El geólogo Cheng Horng Lin, de la Universidad Normal Nacional de Taiwán mantiene la hipótesis de que las 700,000 toneladas que pesa el edificio, aumentan la presión que ejerce la corteza superior sobre la falla cercana a Taiwán, lo que gatillaria estos nuevos sismos. Ahora, monitorearan el edificio para saber a ciencia cierta que está pasando bajo este gigante.

Fuentes: wikipedia y fayerwayer.

El experimento TFTR

23 may

Cueste creerlo o no la mayor temperatura alguna vez registrada ocurrió en la superficie terrestre. Esto se logró gracias a la utilización de un reactor de fusión experimental el cual, en 1995, llegó a generar 30 veces la temperatura del núcleo solar.

Construido con un fin meramente experimental el TFTR, o Tokamak Fusion Test Reactor, por el laboratorio encargado de estudiar e investigar el plasma en la Universidad de Princeton, el Reactor Experimental de tipo Tokamak trajo a la luz nuevas ideas y amplió en gran medida el conocimiento del plasma y las partículas en condiciones extremas. El experimento corrió desde 1982 hasta 1997 y no solo generó temperaturas y presiones récord, sino que además entre otras cosas permitió a los físicos del laboratorio corroborar varias teorías que se creían improbables -para una explicación detallada de los logros de este reactor pueden visitar el sitio oficial del Princeton Plasma Physics Laboratory en el cual encontrarán un resumen puntual en inglés-.

Sin embargo, a nosotros nos interesa el récord de temperatura. En su primer corrida, ejecutada en 1985, el reactor generó unos asombrosos 100 millones de grados Celsius. De todas maneras este récord sería aplastado en 1995 cuando se llegó a generar la monstruosa temperatura de 510 millones de grados Celsius, lo que sería el equivalente a unas 30 veces la temperatura hallada en el núcleo de nuestro Sol.

Nota curiosa: Actualmente un nuevo reactor de tipo Tokamak esta siendo construido, el ITER con un costo de más de 5.5 mil millones de dolares. Este es un proyecto internacional realizado por la Unión Europea, Japón, Estados Unidos, Corea del Sur, la India, Rusia y China. Cuando se finalice, en unos 9 años aproximadamente, se espera alcanzar temperaturas muy superiores a la lograda en 1995.

Nota: Cuando nos referimos a temperatura registrada lo hacemos en base al registro directo. Por supuesto que hay estrellas gigantes que poseen temperaturas hipotéticas múltiples veces superiores a la de nuestro sol. No obstante, este registro no fue directo sino que se utilizaron medios alternativos y se consideraron varios hipotéticos para obtener la cifra.

Simulador del reactor en la web de Princeton.

Fuente: anfrix.

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